日本电商巨头乐天再度出手 低调投资返利网

  据日媒消息,在撤离中国市场3年后,全球排名第五的日本电商巨头Rakuten乐天杀出回马枪,再度涉足中国市场。据称,乐天最近向某家从事电商返利服务的中国企业出资,为再度涉足中国市场构建堡垒。但乐天此番回归中国市场,并没有涉足电商业务,而是将投资的方向转向了为电商服务的返利导购平台。

  2010年,乐天与中国网络搜索巨头“百度”合资成立电子商务网站“乐酷天”,但该网站在开设仅1年半后就关闭。当时的中国市场被为处于“电子商务泡沫”正盛之际。乐天的网站无论是商品丰富性还是价格优势,都远远不及中国本土网站,从而被淹没在了的电商网站之中。这对一直迅猛推进海外业务的乐天而言,可谓是首次的“滑铁卢”。

  此次乐天决定回归中国市场,从乐天的出资对象身上,就会发现乐天从上次撤退中吸取了经验并制定了新战略。消息称,乐天此次出资的中国企业,是一家汇集了400多家电商网站的返利网站。通过该网站去各大电商网站购物时,顾客可享受相当于购物额几个到几十个百分点的返利优惠。该网站以“能够获得新的购物体验”为卖点,在中国不断发展会员。

  此番回归中国市场,乐天摒弃了之前直接运营的模式,希望凭借“变化球”来取胜,从而选择了与更懂中国市场的公司进行资本合作。那么,乐天此番出资的对象究竟是哪家返利网站,我们亦可结合中国返利行业的现状做一番梳理。

  虽然没有公开投资企业,但据业内人士分析,乐天最有可能的选择为返利网。返利2010年获得启明创投和迪斯尼旗下思伟投资的A轮融资,去年又完成SIG的B轮融资,用户数近7000万,目前是中国排名第一的返利导购平台。

  值得一提的是,返利在商业模式上与乐天去年10亿美金收购的美国返利网站Ebates极为相似,且分踞中美两大市场。从2013年开始,返利在原有商城返利基础上,推出了品牌导购“超级返”,业绩增长迅猛。若乐天的目的是布局全球电商导购市场,在中国与返利联手的确是一个不错的选择。但对于完成上轮融资不久且市场估值不断上升的返利来说,乐天是否能开出足额支票亦是一个未知数。

  乐天出资的另一个可能是米折网。米折网的创始团队主要来自阿里巴巴,最早靠淘宝返利业务起家,是最近几年发展速度最快的返利网站之一。不过2013年起,米折网开始向母婴特卖的方向转型成立贝贝网,核心团队全部转向贝贝,与返利行业越走越远,笔者猜测这会是乐天投资决策的障碍所在。

  如果乐天希望寻找一些价格上更容易接受的选择,返还网等亦有相应的可能性。成立于2008年的返还网,以返利这种商业模式为依托,发展出砍价网、微评网等多种平台和应用。但返还网CEO陈之后又创立女生助手类手机APP软件美柚,并在2014年连续完成三轮融资,发展势头迅猛。业界有传言称,陈在推出美柚后,已无心在返利领域恋战。

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